中國科學院西雙版納熱帶植物園8日發布消息稱,由該園、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所組成的古生物科考隊在青藏高原的高寒腹地班戈盆地發現大量古生物化石。通過對這些化石研究證明:在4700萬年前,青藏高原中部存在亞熱帶森林,堪稱遠古的“香格里拉”。

  該研究成果以《青藏高原中部中始新世濕潤低地的亞熱帶“香格里拉”生態系統》為題,于8日發表在《美國科學院院刊》。

  中科院西雙版納熱帶植物園蘇濤研究團隊介紹,科考發現的班戈盆地化石植物群有70余個種類,是目前已知的青藏高原新生代物種最為豐富的化石植物群,距今約4700萬年。

  研究發現,這個植物群中不少種類是該類群在亞洲乃至全球最早的化石記錄。大多數最近親緣類群分布于現在的亞熱帶、甚至是熱帶地區,說明青藏高原中部在4700萬年前存在繁盛的亞熱帶森林植被。

  此外,這個植物群和北美、歐洲的同時代植物群相似。這表明,青藏高原不僅是亞洲現代植物多樣性的重要起源地之一,且在古近紀北半球的植物區系交流中起著重要作用。結合其他已有證據,青藏高原中部的“高山谷地”地貌存在至少2500萬年。

  基于班戈盆地化石植物群,蘇濤研究團隊聯合國內外多家科研院所,結合模型定量重建當時的古氣候和古海拔。結果證明:在4700萬年前,青藏高原中部為海拔1500米、東西走向的中央谷地,具有溫暖濕潤的季風氣候,年均氣溫約19攝氏度,森林茂密,水草豐美,堪稱遠古的“香格里拉”。

  研究人員表示,這一研究為認識青藏高原的生物多樣性演化歷史和地形地貌協同演化的過程提供全新的證據。

  “香格里拉”被世人所知,源自英國作家詹姆斯·希爾頓于1933年發表的著名小說《消失的地平線》,書中描述一個隱藏在青藏高原的山谷,那里有著神奇雪山、茂密森林、碧綠草地和多姿多彩的民族文化,仿若世外桃源。